Mersey Tobeatic Research Institute (MTRI) : Institut de recherche du Mersey Tobeatic

Go Natural: Limit use of herbicides, pesticides,and fertilizers

MTRI

MTRI is a non-profit co-operative with a mandate to promote sustainable use of natural resources and biodiversity conservation in the Southwest Nova Biosphere Reserve and beyond through research, education, and the operation of a field station.

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Backyard Biodiversity

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En français

Go Natural

There are a dizzying number of chemicals for sale to “help” your lawn and garden—few of which, unfortunately, are proven safe for the native plant and animal life. 

Insecticides target unwanted insects in your garden, but they can harm or kill important beneficial insects at the same time. Some beneficial insects break down rotting trees and plant material, helping to recycle nutrients; others are pollinators, necessary for plants to produce fruit and seeds; while still others, such as ladybugs and spiders, are predators for unwanted insects.

Pesticides and herbicides may have negative effects for larger animals as well. In many cases, they poison their food sources. Salamanders and other amphibians, who breathe through their skins, are especially vulnerable to chemicals in the environment. Some pesticides may also cause endocrine disruption, damaging fertility in animals—including humans. These chemicals don’t just have an impact when they are applied to the landscape. In addition to their direct effects where they are applied,  these chemicals can pollute downstream water bodies when they enter as run-off,  and can kill fish and other aquatic life.

 

Bad News for Bees

Pollinators such as bees are especially important for food crops. Most of the fruits, vegetables, and grains that form the basis of our diets (along with flowers) are pollinated by bees and other insects. Bee populations are sharply on the decline in the world today—a change which is endangering food supplies for humans. Of the many factors influencing this tragedy, pesticide and herbicide use is at the top of the list. Herbicides kill native flowers that bees depend on for food. Insecticides, of course, simply kill bees outright. 

 

 

 

What Can You Do?

Happily there are effective natural options for controlling pests and increasing the fertility of your soil.  To fertilize your lawn and garden, there’s no better soil amendment than good old-fashioned compost. Not only does good compost contain all the major nutrients you find in chemical fertilizers, but it also contains micronutrients that make for optimally nourished (and nourishing) vegetation. Best of all, you can create compost yourself for free. Simply mix kitchen scraps (“greens”) with dried leaves, straw, or a similar material (“browns”) and allow to decay naturally, turning your mixture to aerate it every week or so. You can also create your own natural substitutes for commercial pesticides and herbicides in your own home. 

 


English

Soyez naturels

Il existe un nombre impressionnant de produits chimiques disponibles pour « booster » vos pelouses et jardins – malheureusement, peu d’informations sur leur nocivité vis-à-vis de la faune et de la flore sont disponibles. 

 

Les insecticides s'attaquent aux insectes nuisibles dans votre jardin, mais ils peuvent également nuire ou tuer d’importants insectes bénéfiques. Certains de ces insectes auxiliaires décomposent arbres et matières végétales, permettant de recycler les nutriments ; d’autres sont des pollinisateurs indispensables à la production de fruits et de graines ; d’autres encore, comme les coccinelles et les araignées, prédatent ces mêmes insectes indésirables.

 

Les pesticides et herbicides peuvent également causer du tort à de plus gros animaux, souvent, en empoisonnant leur nourriture. Les salamandres et d’autres amphibiens, qui respirent au travers de leur peau, sont particulièrement sensibles aux produits chimiques présents dans leur environnement. Certains pesticides se révèlent aussi être des perturbateurs endocriniens, portant atteinte à la fécondité des animaux – et des humains. L'impact de ces produits chimiques ne se limite pas à la zone où ils sont épandus. En plus de leurs effets directs, ils peuvent polluer l’aval des cours d’eau, par écoulement, et peuvent tuer poissons et autres habitants aquatiques.

 

Mauvaises nouvelles pour les abeilles

Les pollinisateurs comme les abeilles sont particulièrement importants pour les cultures. La majorité des fruits, légumes et céréales, constituant la base de nos régimes alimentaires (avec les fleurs) provient de la pollinisation par les abeilles ou autres insectes. Aujourd’hui, les populations d’abeilles sont victimes d’un sévère déclin dans le monde entier – ce changement menace notre approvisionnement en nourriture. Parmi les nombreux facteurs à l’origine de cette tragédie, l’utilisation des pesticides et herbicides occupe la première place. Les herbicides détruisent les fleurs indigènes dont les abeilles dépendent. Quant aux insecticides, ils tuent directement ces pollinisateurs.

 

  

 

Que pouvez-vous faire ?

Heureusement, il existe des solutions alternatives et efficaces pour réduire les insectes nuisibles et augmenter la fertilité de votre sol. Pour fertiliser votre pelouse et votre jardin, il n’existe pas de meilleur amendement qu’un bon compost à l’ancienne. Un bon compost ne contient pas seulement tout les nutriments majeurs que vous trouvez dans les engrais chimiques, mais aussi des micronutriments qui engendrent une végétation riche et bien-nourrie (et nourrissante). Cerise sur le gâteau, vous pouvez le fabriquer gratuitement vous-même. Mélangez simplement vos déchets de cuisine (les « matières vertes ») à des feuilles mortes, de la paille ou d’autres matériaux similaires (les « matières brunes ») et encourager le processus naturel de décomposition  en aérant et remuant toutes les semaines environ.  Vous pouvez également créer vos propres substituts aux pesticides et herbicides commerciaux.