Mersey Tobeatic Research Institute (MTRI) : Institut de recherche du Mersey Tobeatic

Feed the Birds


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Backyard Biodiversity

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Feed the Birds

Many people’s favourite way to encourage backyard biodiversity is simply to put up a bird feeder. Feeders help attract and nourish a variety of native birds and small mammals. Watching these animals show off their personalities can be an endless source of joy, amusement, and learning for the whole family all year! 



Choosing a Feeder

There are a variety of feeders to choose from, depending on which species you would like to attract and what kind of spot you have in mind for the feeder. Commercial feeders and accessories for hanging them are available at most hardware stores. You can also purchase plans for building your own, check out guides on building feeders from your local public library, or use blueprints offered for free on the internet. 


Purchasing Food

You can find bird seed for your feeder at a grocery store, hardware store, feed store, or pet store. You can get the best deals by purchasing in bulk, especially at a feed store.  Consider specialized mixes for the birds you wish to attract-- American Goldfinches love Nyjer (thistle) seed, while Black Capped Chickadees and small mammals such as flying squirrels and red squirrels prefer black oil sunflower seeds. You may also add peanuts, almonds, and other tree nuts to a well-lit feeder as a special treat for flying squirrels, who visit at night. Woodpeckers, chickadees, nuthatches, and other bark foragers love suet cakes, which have minimal spillage. You can easily make your own suet cakes. If you wish attract hummingbirds, choose species-specific feeders and food, as they are especially unique.



Feeders should be hung on posts or from trees in an area where cats and other predators are easy for them to spot. Birds will warn each other when a predator is present. They are also most effective when placed close to a pathway of bird habitat, such as a bush or tree.


Cleaning Feeders and Troubleshooting

All feeders require proper maintenance and care. Clean your feeder thoroughly every two weeks with mild soap and hot water. Clean more frequently when there is high use, or after strong rains to guard against seeds becoming mouldy. It is also good to clean up the waste on the ground under the feeders since this may spread disease with moldy food. 



Nourrir les oiseaux 

Bon nombre de personnes opte pour une mangeoire afin d’inviter la biodiversité dans leurs jardins. Les mangeoires permettent d’attirer et de nourrir une variété d’oiseaux indigènes, ainsi que de petits mammifères. L’observation de ces oiseaux dans leurs attitudes naturelles peut être une source de joie et d’amusement dont on ne se lasse pas, ainsi qu’une occasion pour toute la famille d’apprendre toute l’année!




Choisir une mangeoire 

Selon les espèces que vous souhaitez attirer et la situation que vous avez en tête pour votre mangeoire, une grande variété de mangeoires s’offre à vous. Les mangeoires commerciales et les accessoires pour les accrocher sont disponibles dans la plupart des quincailleries, comme chez Lee Valley. Vous pouvez également acheter des plans pour la fabriquer vous-même, jeter un œil aux guides sur les mangeoires dans votre bibliothèque locale, ou utiliser des plans disponibles gratuitement sur internet.


Acheter de la nourriture

Vous pouvez trouver des graines pour oiseaux dans les épiceries, quincailleries, magasins d’alimentation animale, ou animaleries.  Vous pouvez faire de bonnes affaires  en achetant en gros, en particulier dans les magasins d’alimentation animale. Privilégiez les mélanges spécialisés pour les oiseaux que vous souhaitez attirer – le Chardonneret jaune adore les graines de Nijer (chardon), tandis que la Mésange à tête noire et les petits mammifères (écureuils roux, écureuils volants…) préfèrent les graines de Tournesol noires. Certaines personnes pourront également rajouter des cacahuètes, amandes et autres noix à une mangeoire bien éclairée, pour régaler les écureuils volants la nuit. Les pics, mésanges, sittelles  et autres « butineurs d’écorce » adorent les boules de suif, que vous pouvez d’ailleurs facilement réaliser vous-mêmes. Si vous souhaitez attirer des colibris, optez pour une mangeoire et une nourriture bien spécifiques à l’espèce.



Une mangeoire doit être accrochée à un poteau ou un arbre dans un milieu ouvert où les chats et autres prédateurs sont facilement détectables. Les oiseaux lanceront l’alerte s’ils aperçoivent un prédateur. L’efficacité de votre mangeoire sera accrue si vous la placez à proximité de leurs habitats naturels, buisson ou arbre par exemple.


Entretien et maintenance

Chaque mangeoire demande une attention et une maintenance correctes. Nettoyez votre mangeoire de fond en comble toutes les deux semaines avec du savon doux et de l’eau chaude. Nettoyez plus fréquemment si elle est très fréquentée, ou à la suite de fortes pluies afin d’éviter que les graines ne moisissent. Il est également conseillé de ramasser les restes sur le sol en-dessous de la mangeoire, puisqu’ils sont susceptibles de répandre des maladies dues aux graines moisies.