Mersey Tobeatic Research Institute (MTRI) : Institut de recherche du Mersey Tobeatic

Introduction to Backyard Biodiversity


MTRI is a non-profit co-operative with a mandate to promote sustainable use of natural resources and biodiversity conservation in the Southwest Nova Biosphere Reserve and beyond through research, education, and the operation of a field station.

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Backyard Biodiversity

Backyard Biodiversity

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Looking to Increase your Backyard Biodiversity?

The Backyard Biodiversity Project began in the summer of 2013. The Mersey Tobeatic Research Institute looked for landowners in 5 target communities; Caledonia, Barrington, Wildcat, Bear River and Clare who were interested in increasing their backyard biodiversity. Fourty-five people pledged to become involved, and were provided with free fifty-dollar valued starter kits to get started in their yards. Each kit included a bag of composted seaweed fertilizer, a native tree, guidebooks, cards, a garden sign, butterfly flower seeds, a nesting box and starter plants. A half day of gardening help was also provided by MTRI's staff for those who signed up! At least 115 hectares were transformed in the 5 communities by improving their biodiversity. Although the project has ended for the time being, if you are still interested in increasing biodiversity in your backyard please look at the guide of ten easy steps that are provided below! 


What is Biodiversity?

Biodiversity is the huge expanse of life on earth. It includes all living plants, animals, and insects, from the microscopic to the enormous. Living organisms are connected in many ways, including the food web. This encompasses everything we eat, the bees and other insects that pollinate flowers and crops, and even the bacteria in our guts that help us digest our food.

Biodiversity also connects us to other living organisms, through the earth’s shared air and water. Plants cycle carbon dioxide in and breathable oxygen out, while many species of plants and animals help bind carbon up in systems that slowly release it back to the atmosphere. Water is purified through water tables, wetlands, lakes, oceans, forests, and fields by complex systems of bacteria, plants, and animals living in and above the soil and in waterways.


Why is Biodiversity Important to Us?

Biodiversity is essential for survival and well-being of all creatures on the planet, including humans. We depend on biodiversity for our food, medicine, and power. We are intertwined in the web of biodiversity, even when we live in cities and towns where it might not be that obvious to us in our daily lives. Biodiversity is also a primary source of beauty and inspiration in our lives.


When it comes to the planet, biodiversity = health. It belongs everywhere, including in your own backyard. Let’s take a closer look at how to make that happen.


Top Ten Ways to Improve Biodiversity



Vous voulez booster la biodiversité dans votre jardin ?


La biodiversité, c’est quoi?

La biodiversité, c’est l’immense ensemble du vivant sur Terre. Elle inclut toutes les plantes, tous les animaux et tous les insectes, du plus microscopique au plus gigantesque. Les organismes vivants sont liés les uns aux autres de multiples façons, par exemple, par le biais de la chaine alimentaire. Celle-ci regroupe tout ce que nous mangeons, les abeilles et autres insectes qui pollinisent fleurs et cultures, et même les bactéries de nos intestins qui nous aident à digérer notre nourriture. 

La biodiversité nous lie également à tous les autres êtres vivants, par l’eau et l’air que nous partageons sur cette Terre. La photosynthèse réalisée par les plantes nous permet de respirer, et de nombreuses espèces animales et végétales capturent le arbone dans des systèmes qui le libèrent à nouveau lentement dans l’atmosphère. L’eau est purifiée et mise à disposition dans les nappes phréatiques, les zones humides, les lacs, les océans, les forêts et les champs par des réseaux complexes de bactéries, de plantes et d’animaux vivants dans ou au-dessus du sol, et dans l’eau.


Pourquoi la biodiversité est-elle importante pour nous?

La biodiversité est primordiale pour la survie et le bien-être de toute créature sur Terre, et donc des humains. Nous en dépendons pour notre nourriture, nos médicaments et nos énergies.  Nos vies sont profondément entremêlées aux réseaux de biodiversité, même si nous vivons dans des villes où cela ne semble pas flagrant dans la vie de tous les jours.  La biodiversité est aussi la première source de beauté et d’inspiration dans nos vies.

Quand il s’agit de s’intéresser à la planète, biodiversité = santé. Elle trouve sa place partout, y compris dans nos jardins. Voyons de plus près de quelle manière elle peut se manifester.


10 façons d’encourager la biodiversité dans nos jardins



This project was undertaken with the financial support of: 
Ce projet a été realisé avec l’appui financier de :